Wheel of Fortune har eksistert som spilleautomat i landbaserte kasinoer, i så lang tid at de nærmest er umulige ikke å få med seg. Hyppige kasinogjengere har nok lagt merke til de store, fargerike og snurrende hjulene på toppen av de ellers så normalt utseende automatene. Som mange er klar over, er spillet inspirert av et legendarisk amerikansk TV-program med samme navn. Spillets musikk, lydeffekter og karakteristiske hjul har nostalgisk verdi for mange, også her i Norge, hvor det på begynnelsen av 90-tallet gikk en svensk-norsk versjon av showet på TV.

Funksjonene fra TV-programmet er altså med på å legge grunnlaget for Wheel of Fortune-automatene fra IGT. Med tanke på at showet er såpass populært, skal det ikke mye til for at spilleautomaten konsekvent tiltrekker seg oppmerksomhet og oppnår tilsvarende popularitet. Og for tilhengere som aldri fikk delta i programmet og snurre hjulet selv, kan spilleautomaten være en god måte å få leve ut denne drømmen på.

Wheel of Fortune som spilleautomat

Wheel of Fortune i automatform består som regel av tre hjul med klassiske symboler og gevinstlinjer. Avhengig av den spesifikke maskinen og innsatsen, har en plass på hjulet som regel alt fra 20 til 1 000 mynter i verdi. Å oppnå flere snurr er temmelig vanlig, det også. En standard trehjulsautomat trenger bare snurrsymbolet til å dukke opp på gevinstlinjen på det tredje hjulet. Dette sørger for at spillere mest sannsynlig vil få oppleve Wheel of Fortune-aspektet ved spillet. I tillegg garanteres det at hvert eneste snurr skaper spenning. Uansett hva som dukker opp på de to første hjulene, kan snurringen av lykkehjulet være avgjørende for om man vinner en fet gevinst.

Wheel of Fortune Triple Extreme Spin

De best kjente og mest populære WoF-automatene fungerer på følgende måte: de består av tre hjul, et visst antall standard gevinstlinjer, tillegg til det velkjente lykkehjulet oppå maskinen. Dog på grunn av spillets enorme popularitet har det dukket opp en god del forskjellige varianter, og blant dem finner vi Wheel of Fortune Triple Extreme Spin. Denne versjonen lover mer spenning og vinnerkombinasjoner enn de tradisjonelle WoF-spillene, samtidig som det gir spilleren en mer interaktiv opplevelse med bonusspill.

For å starte dette bonusspillet, trenger spiller å få minst tre snurrsymboler til å dukke opp på de fem hjulene. Så snart bonusspillet begynner velger spiller en konvolutt, akkurat som de vinnende deltakerne i TV-programmet gjorde for deres bonusspill, for hvert snurrsymbol som fant sin vei til hjulene deres. Minst tre av disse konvoluttene blir valgt hver eneste gang bonusspillet blir spilt. Dette er fordi et minimum av tre snurrsymboler trengs for å begynne spillet.

Hver konvolutt tilsvarer det å få et resultat på et av de tre hjulene, hvor to av dem har penger man kan vinne, mens den tredje har multipliers. Spillere kan til og med få spesielle multipliers dersom flere enn tre snurrsymboler blir brukt til å aktivere spillet. På den måten kan spillere vinne store pengesummer hvis de har hellet med seg og får store premier supplert med store multipliers. Uavhengig av den spesifikke WoF-automaten, vil det å snurre det store hjulet alltid være en av hovedgrunnene til at så mange, både de som er kjent med TV-showet og de som ikke er det, lokkes til dette spillet.

Progressive jackpots

Selv om Wheel of Fortunes nostalgiske verdi og muligheten til å snurre det store hjulet er faktorer som sikrer spillets popularitet, ligger nok likevel den største appellen i at de ulike WoF-automatene tilbyr blant de gjeveste jackpot-premiene noensinne. 25-cent-maskinene byr på en stadig økende jackpot som begynner på 200 000 dollar. Jackpoten når jevnlig 500 000 dollar før den blir truffet. 1- og 5-dollar-maskinenes jackpot begynner på svimlende 1 million dollar.

Jackpoten til en WoF-automat er lenket til alle de andre maskinene med tilsvarende innsats som tilbyr progressiv jackpot i delstaten Nevada. Beløpene vil bli satt tilbake på alle maskinene til deres (fremdeles ganske høye) startbeløp når enn jackpoten blir truffet. For å være kvalifiserte for progressive jackpots på disse maskinene, må spillere spille maks kreditt under snurrene. Maks kreditt er da altså tre for 25-cent-maskinene og to for 1- og 5-dollar-maskinene. Det skal sies at det ikke er alle WoF-automater som tilbyr progressive jackpots, men det er mange nok som gjør det til at det har blitt noe WoF er kjent for.

Takket være den unike muligheten til å tjene store sommer penger ved relativ lav kostnad som Wheel of Fortune tilbyr, er det helt sikkert at WoF vil fortsette å tiltrekke seg ambisiøse spillere med ønske om å vinne stort. Og når den potensielle jackpotgevinsten bare blir høyere og høyere, skal en ikke se bort ifra at selv folk som egentlig ikke er spesielt interesserte i pengespill vil finne veien til en WoF-automat, i håp om å vinne svimlende summer som kan forandre livene deres.

Hva kan en realistisk sett forvente av WoF

Med muligheter for enorme gevinster i form av progressive jackpots, vil vinnerpotensialet alltid være stort hos en Wheel of Fortune spilleautomat. Pengene vil alltid komme og gå. Og når de kommer igjen, er det alltid i betydelige mengder. Spillere kan gjerne oppleve å sitte ved en av disse maskinene og gå lenge uten gevinst. Men når lykken først snur, kan 20 dollar bli til 500 dollar på bare få minutter. WoF er med andre ord ikke et spill for de lettskremte. Man bør ha tålmodighet til å la de store vinnermulighetene vente på seg, i tillegg til at man må tåle det konsekvente adrenalinrushet som oppstår når det ligger store gevinster i luften.

Ettersom de er basert på et TV-show som har nytt stor suksess i godt over 40 år, ser det ikke ut til at disse spilleautomatene er i ferd med å avta i popularitet med det første. Et slikt solid spill med potensiale for store penger og spenningen man føler ved å jakte på progressiv jackpot som kan bli så stor at den kan forandrer hele livet ens, vil nok neppe få problemer med å fortsette å lokke til seg spillere av alle slag. Wheel of Fortune anbefales til spillere som virkelig ønsker å vinne blant de største summene spilleautomater har å by på.